Comment faire face au « traumatisme par procuration » de la fusillade de masse à Uvalde

Comment faire face au « traumatisme par procuration » de la fusillade de masse à Uvalde


    • Une école primaire à Uvalde, au Texas, a été le site de la plus récente fusillade de masse aux États-Unis.
    • La fusillade dans une école, la plus meurtrière depuis l’attaque de l’école primaire de Sandy Hook en 2012, a fait au moins 19 enfants et deux enseignants morts.
    • Avec des rapports de fusillades de masse faisant surface presque chaque semaine, ainsi que le stress de la pandémie de COVID-19 en cours, les experts disent que vous pourriez être confronté à quelque chose connu sous le nom de “traumatisme vicariant”.

    Au moins 19 élèves et deux enseignants ont été tués dans une fusillade dans une école à Uvalde, au Texas, mardi, marquant l’une des fusillades les plus meurtrières depuis la fusillade de Sandy Hook Elementary à Newtown, Connecticut, il y a dix ans.

    La fusillade de masse survient également quelques semaines seulement après que 10 personnes ont été tuées par balle dans une attaque raciste dans une épicerie à Buffalo, New York.

    À Uvalde, toutes les blessures et tous les décès sont survenus dans une salle de classe de la Robb Elementary School, selon le Homme d’État américain d’Austin. Les forces de l’ordre ont tué le tireur de 18 ans, et un mobile n’a pas encore été établi.

    La nouvelle de la fusillade s’est rapidement propagée sur les réseaux sociaux, de nombreux parents, législateurs et personnalités publiques exprimant leur choc et leur indignation qu’une tragédie aussi horrible se soit à nouveau produite aux États-Unis.

    Avec les rapports de cette récente fusillade de masse au Texas rejoignant une liste croissante de gros titres alarmants, il est facile de se sentir dépassé.

    Si vous sentez que vous avez du mal, ne le repoussez pas. Les experts disent que vous pourriez être confronté à ce qu’on appelle un traumatisme vicariant.

    Qu’est-ce qu’un traumatisme vicariant ?

    Le traumatisme vicariant « se développe à la suite de matériel traumatique auquel nous avons été exposés, directement ou indirectement, dans notre vie personnelle ou professionnelle », explique Olga Phoenix, experte en traumatologie.

    “Souvent, il s’agit d’une exposition continue à des événements traumatisants”, dit-elle, citant des choses comme les nouvelles ou la couverture des médias sociaux sur la brutalité policière, les fusillades de masse et le nombre de morts à la suite de la pandémie. “Le matériel traumatique s’accumule alors et commence à nous impacter de manière cumulative, comme une boule de neige lancée au sommet de la montagne qui finit par devenir une avalanche.”

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    Quels sont les symptômes du traumatisme vicariant ?

    Un traumatisme vicariant peut provoquer une «multitude de symptômes» qui peuvent vous affecter au niveau physique, psychologique, comportemental, spirituel, cognitif et relationnel, dit Phoenix. Ceux-ci incluent :

    • Physique: pouls/respiration rapide, maux de tête, altération de la réponse immunitaire, fatigue, dépression
    • Psychologique: sentiment d’impuissance, d’engourdissement, d’anxiété, de peur, de désillusion
    • Comportemental: irritabilité, troubles du sommeil et de l’appétit, isolement des amis et de la famille, toxicomanie
    • Spirituel: perte de sens, remise en question du sens de la vie, sentiment d’inutilité
    • Cognitif: cynisme, pessimisme, désespoir, préoccupation face aux événements et images traumatiques
    • Relationnel: incapacité à se connecter, solitude, manque d’espace personnel, retrait, manque d’intérêt pour le sexe, manque d’amis

      Qui est à risque ?

      Les personnes les plus à risque ont un lien personnel avec le traumatisme, explique Jamil Stamschror-Lott, LICSW, travailleur social et co-fondateur de Creative Kuponya. “Vous pouvez avoir un traumatisme vicariant parce que votre traumatisme est déclenché par des expériences historiques ou personnelles”, explique-t-il. Par exemple, voir des photos de parents pleurant en attendant de voir si leurs enfants ont survécu à la fusillade peut vous faire penser à votre propre famille et à ce que vous ressentiriez dans cette situation.

      Les déclencheurs réels du traumatisme peuvent varier d’une personne à l’autre, ajoute Stamschror-Lott.

      Comment gérer un traumatisme vicariant ?

      Si vous sentez que vous éprouvez des difficultés, vous pouvez faire certaines choses pour vous aider à faire face maintenant et à l’avenir.

      1. Limitez la quantité de nouvelles que vous prenez. Rester informé est important, mais le doomscrolling mène rarement à quelque chose de bon. “La visualisation constante de l’événement est susceptible d’aggraver les symptômes”, a déclaré Gail Saltz, MD, professeur agrégé de psychiatrie à la NY Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine et hôte du Comment puis-je aider? podcast d’iHeartRadio. Stamschror-Lott est d’accord. « Limitez les nouvelles autant que possible. C’est trop par nature », dit-il. Les informations télévisées en particulier peuvent être déclenchantes, dit-il, car elles peuvent montrer une vidéo réelle de ce qui s’est passé.
      2. Pratiquez la respiration profonde. Saltz recommande de faire une “respiration profonde rythmée” lorsque vous sentez votre niveau d’anxiété augmenter. Inspirez profondément, retenez-la pendant quelques secondes, puis expirez lentement. Vous pouvez également essayer cette technique de respiration 4-7-8. Ou suivez cette vidéo sur la respiration de la boîte :

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      3. Aller marcher. Être actif “aide à stimuler d’autres zones de votre cerveau”, explique Stamschror-Lott. Sortir peut aussi vous aider à vous distraire de ce qui se passe aux actualités, dit-il.
      4. Concentrez-vous sur votre sommeil. Les comportements qui stimulent la santé mentale, comme une bonne nuit de sommeil, peuvent vous aider à constituer vos réserves pour les moments où vous pourriez vous sentir déclenché. «Soyez proactif», dit Stamschror-Lott. « Vous ne pouvez pas jouer en défense tout le temps. Si vous jouez en défense tout le match, il est plus que probable que vous perdiez et que vous soyez époustouflé. Vous devez commencer à jouer à l’offensive pour prendre soin de vous. (Ces applications de sommeil peuvent faire une différence.)
      5. Nourrissez vos relations. “L’un des plus grands contributeurs à notre résilience et à notre bien-être est la qualité de nos relations avec nous-mêmes, avec nos proches et avec notre communauté”, déclare Phoenix. Avoir de solides relations avec les amis, la famille et les groupes de soutien vous donne un sentiment de sécurité et d’appartenance et, comme le dit Phoenix, “agit comme une barrière protectrice contre le stress de la vie et les traumatismes par procuration”. Cela peut être aussi simple que d’avoir une rencontre en plein air avec vos amis, dit-elle.
      6. Parlez à un thérapeute. Stamschror-Lott dit qu’il est crucial de parler avec un professionnel de la santé mentale spécialisé dans les traumatismes.
      7. Rappelez-vous que vous êtes fort. Rappelez-vous que vous avez vécu des situations stressantes et difficiles dans le passé. En fait, Phoenix affirme que le renforcement de la résilience est l’un des meilleurs moyens de gérer les traumatismes indirects. “Favoriser la résilience nous offre non seulement une opportunité inestimable de gérer plus efficacement le stress et l’adversité, mais avec de l’engagement et de la pratique, nous offre en fait un état durable de bien-être, de bonheur et de satisfaction globale de la vie malgré ce qui se passait dans le monde ou dans nos vies, ” elle dit.
        1. Les parents doivent se donner la permission de ressentir.

          Il est “normal” de ressentir un “fort sentiment d’empathie pour les autres”, déclare Thea Gallagher, PsyD, professeure adjointe à NYU et co-animatrice du L’esprit en vue podcast. “Essayez de traiter vos émotions et de ne pas les enterrer”, dit-elle.

          Comprendre que vous ne vous réveillerez probablement pas demain et que toutes ces pensées disparaîtront est également essentiel. “Cela peut prendre un jour ou deux pour retrouver l’équilibre, et ce n’est pas grave”, déclare Arianna Galligher, LISW-S, superviseure du travail social et directrice associée du STAR Trauma Recovery Center du Ohio State University Wexner Medical Center.

          Exploitez vos émotions et transformez-les en action.

          Il peut également être utile d’utiliser ce moment comme source d’inspiration pour “prendre le contrôle”, déclare le psychologue clinicien agréé John Mayer, Ph.D., auteur de Family Fit : Trouvez votre équilibre dans la vie. Vous pouvez prendre ce temps pour en savoir plus sur les mesures de sécurité en place à l’école de votre enfant et voter pour les législateurs qui promettent d’agir sur la législation sur le contrôle des armes à feu.

          Il convient également de demander des précautions supplémentaires si les espaces habités par vos enfants semblent faire défaut, explique Stamschror-Lott.

          Mayer recommande également de faire ce que vous pouvez pour vous assurer que votre propre famille est en sécurité et de le verbaliser. «Donnez-leur des messages fréquents et significatifs indiquant qu’ils sont en sécurité. Ils ont besoin de cette sécurité en ce moment », dit-il. “La douleur d’une tragédie comme celle-ci est amplifiée lorsque nous nous sentons impuissants, vulnérables et perdus.”

          Parler avec vos enfants d’événements traumatisants est une bonne chose.

          Si vous vous demandez si vous devriez parler à vos enfants d’événements traumatisants, Mayer dit que la réponse est simple : oui, vous devriez. Sinon, les enfants pourraient d’abord en entendre parler par quelqu’un d’autre.

          Santos recommande de ne pas attendre que votre enfant pose des questions avant de parler de la fusillade. “Demandez-leur ce qu’ils ont entendu, ce que disent les enfants et quelles questions ils ont”, dit-elle.

          Et Gallagher souligne l’importance d’être conscient d’avoir les nouvelles en arrière-plan lorsque vos enfants sont à la maison. Travaillez à transmettre un sentiment de calme et rassurez-les que les écoles sont des endroits sûrs, explique le Dr Gail Saltz. Après cela, demandez à vos enfants de “réfléchir ensemble à des moyens de se sentir utiles… qu’il s’agisse de collecter des fonds ou de transmettre des sentiments à ceux qui en ont besoin”.

          Mais assurez-vous que vous êtes dans le bon espace de tête avant de commencer la discussion, dit Melissa Santos, Ph.D., chef de division de la psychologie pédiatrique au Connecticut Children’s Hospital. “Il y a une raison pour laquelle dans les avions on dit de mettre son masque à oxygène avant d’aider les autres”, ajoute-t-elle.

          Gallagher vous recommande de « rencontrer votre enfant là où il se trouve » et de garder à l’esprit que certains détails peuvent être trop pour lui. Si vous avez un enfant plus jeune à l’école, par exemple, vous pourriez expliquer comment un “méchant” est entré dans une école et a blessé des enfants. Ensuite, parlez à votre enfant de ce qu’il faut faire si une situation similaire se produisait dans son école, en le rassurant que vous et son école faites tout ce que vous pouvez pour assurer sa sécurité.

          « S’il s’agit d’un adolescent plus âgé, vous pouvez avoir une conversation de plus haut niveau », dit Gallagher.

          Les sources de sécurité peuvent également être essentielles. “Des objets de transition comme une couverture pour bébé ou un animal en peluche ou des articles similaires qui ont une forte association avec le confort et la sécurité”, explique Stamschror-Lott, ajoutant que les parents peuvent travailler avec le personnel de l’école pour accueillir les élèves qui apportent ces articles à l’école.

          Dans l’ensemble, Gallagher dit que les parents devraient faire savoir aux enfants qu’ils ne sont “pas en danger imminent, au meilleur de votre connaissance, et que votre objectif est de les aider à être en sécurité”. Pourtant, ajoute-t-elle, “il peut être normal que les enfants réalisent que cela vous affecte également en tant qu’adulte”.

          Rencontrez les experts : Sara Stamschror-Lott, MA, LMFT, est une thérapeute conjugale et familiale agréée dont la pratique se concentre sur les services de thérapie individuelle et familiale tenant compte des traumatismes.

          Gail Saltz, MD, est professeure agrégée de psychiatrie à la NY Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine et animatrice du Comment puis-je aider? podcast d’iHeartRadio.

          L’experte en traumatologie Olga Phoenix est l’auteur de Guide du bien-être de l’avocat des victimes : six dimensions d’une vie par procuration sans traumatisme.

          Jamil Stamschror-Lott, LICSW, est travailleur social et co-fondateur de Creative Kuponya.

          La psychologue clinicienne Thea Gallagher, PsyD, professeure adjointe à NYU et co-animatrice du L’esprit en vue podcast.

          Melissa Santos, Ph.D., est chef de division de la psychologie pédiatrique au Connecticut Children’s.

          Le psychologue clinicien agréé John Mayer, Ph.D., est l’auteur de Family Fit : trouvez votre équilibre dans la vie.

          Arianna Galligher, LISW-S, est superviseure du travail social et directrice associée du STAR Trauma Recovery Center du Ohio State University Wexner Medical Center.

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