La nutrition au quotidien : le parcours d'une diététiste trinbagonienne

La nutrition au quotidien : le parcours d’une diététiste trinbagonienne


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Après mon amour du voyage, il y a mon amour de la nourriture.

Lorsque je suis capable de m’immerger dans une autre culture en me livrant à leurs plats traditionnels, je me sens connecté à eux.

Ayant grandi à Trinité-et-Tobago (“Trinbago”), mon parcours avec la nourriture a été diversifié par défaut. Avec des influences coloniales anglaises, françaises et espagnoles, ainsi que des pratiques alimentaires d’Afrique, d’Inde orientale, de Chine et maintenant du Venezuela, la nourriture de Trinbago est un véritable creuset.

Cependant, la majeure partie de mon éducation nutritionnelle formelle s’est concentrée sur la pyramide alimentaire et maintenant sur le guide MyPlate du Département américain de l’agriculture (USDA) – des concepts qui ne correspondent pas à de nombreux repas traditionnels.

Alors que MyPlate démontre qu’une assiette équilibrée doit être composée à moitié de légumes non féculents, d’un quart de protéines et d’un quart de céréales, les plats traditionnels à une casserole mélangent ces groupes d’aliments dans un repas qui ne peut pas être distribué de manière distincte dans une assiette.

Par exemple, il n’est pas pratique de servir du pelau – un plat caribéen à base de poulet caramélisé, de riz étuvé, de pois cajan et d’un éventail de légumes et d’assaisonnements – dans le modèle MyPlate.

En tant que diététicienne et amoureuse de la nourriture, je suis donc devenue confuse et frustrée lorsque j’ai essayé de créer des repas sains adaptés à la culture.

J’ai commencé à me demander : “Ces repas traditionnels sont-ils vraiment sains s’ils ne correspondent pas au moule MyPlate, ou la compréhension occidentale acceptée des repas sains et équilibrés manque-t-elle de compétence culturelle ?”

Ce n’est que ces dernières années que j’ai pu développer un concept d’alimentation saine qui englobe les nuances des aliments culturels et de l’inclusivité.

Je vais vous emmener avec moi dans certaines parties de ce voyage et vous montrer ce que j’ai appris.

Même si je ne savais pas comment l’appeler à l’époque, mon intérêt pour la nutrition a commencé dès l’âge de 7 ans après l’AVC de ma mère, car j’étais motivé à utiliser la nourriture comme médicament pour améliorer sa qualité de vie.

Pourtant, ce n’est que dans mon rôle de technicienne en diététique que j’ai découvert ma passion pour enseigner aux individus le rôle que joue la nutrition dans la gestion de leurs conditions médicales.

À Trinité-et-Tobago, ces séances d’éducation des clients se sont concentrées sur des façons plus saines d’apprécier les aliments culturels, comme choisir le dhalpuri roti riche en fibres – un pain plat traditionnel – plutôt que son homologue riche en matières grasses, le paratha roti.

Lors de mon stage aux États-Unis, j’avais observé à la fois les diététistes et leurs clients lutter pour discuter des substituts alimentaires appropriés qui respectaient la culture alimentaire du client. Cette déconnexion pourrait entraver la conformité du client à son plan de nutrition et sa réussite globale.

Déterminé à combler ce fossé, je travaille à diversifier l’éducation nutritionnelle afin que les gens puissent obtenir de meilleurs résultats de santé sans avoir à abandonner leurs cultures alimentaires.

J’aborde la nutrition dans mon quotidien avec souplesse.

Au minimum, la plupart de mes repas sont équilibrés et comprennent une céréale, une protéine et des légumes ou des fruits. J’inclus des aliments locaux ou régionaux – et j’aime les friandises!

Heureusement, il existe de nombreux repas sains et traditionnels qui simplifient la planification des repas, comme les épinards sautés à la racine de taro et le poisson mijoté.

En ce qui concerne les plats en une seule casserole, tels que l’huile vers le bas – un plat succulent à base d’arbres à pain, d’épinards, de carottes et de viande salée comme des queues de cochon, mon objectif passe au contrôle des portions, à l’ajout d’accompagnements riches en fibres et à des techniques d’alimentation conscientes comme payer attention à mes signaux de plénitude.

Mon programme de cuisine hebdomadaire

En tant que personne atteinte de nodules thyroïdiens, je ressens souvent des fluctuations de mon niveau d’énergie, ce qui peut affecter négativement ma capacité à préparer les aliments.

Ainsi, je cuisine 2 à 3 fois par semaine, en préparant suffisamment pour 1 à 2 jours à la fois. Le vendredi, je commande, le samedi, je cuisine généralement de la soupe aux haricots et le lundi, je mange les restes du déjeuner du dimanche.

C’est là que l’incorporation d’aliments peu transformés est essentielle pour rendre la préparation des repas plus facile et plus pratique.

J’achète parfois des légumes pré-hachés à l’épicerie, bien que je préfère acheter des produits frais au marché fermier. Congeler des lots de viande, de poisson et de légumes hachés assaisonnés permet de gagner du temps lors de la préparation des repas, tout comme les conserves à faible teneur en sodium comme le thon.

Pour soutenir davantage ma santé thyroïdienne, j’ai réduit ma consommation d’aliments préparés hautement transformés et redirigé mon attention vers les aliments entiers.

Cela signifiait faire mes produits de boulangerie à partir de zéro à la maison avec de la farine de blé entier non blanchie pendant la majeure partie de 2020 et choisir de ne pas acheter de gaufres et de crêpes surgelées.

Cela signifiait également augmenter les aliments prébiotiques et probiotiques comme le yogourt et avoir de petites quantités de fibres à tout moment pour soutenir la digestion, qui peut être altérée par des troubles thyroïdiens.

Un stéréotype à propos des diététistes est que nous mangeons tous de la même façon.

Par exemple, la plupart des gens ne s’attendent pas à ce qu’un diététiste mange des doubles – un amuse-gueule frit, au curry et aux pois chiches de Trinité-et-Tobago – et pourrait considérer quiconque le fait comme un mauvais exemple ou comme mangeant des aliments «malsains».

Cependant, les doubles sont un de mes favoris de tous les temps. Je savoure chaque bouchée !

Si j’avais un dollar pour chaque stéréotype sur les diététistes, je serais prêt pour la vie. Dissipons-en quelques-uns :

  • Les diététistes ne sont pas la police alimentaire. En fait, de nombreux diététistes sont flexibles avec leurs propres habitudes alimentaires et peuvent vous encourager à faire de même. Nous ne sommes pas ici pour vous reprocher d’avoir une deuxième portion.
  • Les diététistes apprécient également les desserts. Qu’il s’agisse d’une recette originale ou d’une variante faible en gras, les desserts sont aussi au menu d’un diététicien. (“Puis-je avoir une autre tranche de gâteau, s’il vous plaît?”)
  • Les diététistes ajoutent de la valeur à votre santé au-delà de la perte de poids. Les diététistes sont souvent consultés pour la perte de poids, mais peuvent également vous apprendre à utiliser la nutrition pour soutenir votre état de santé ou vos objectifs de santé généraux, en vous concentrant ou non sur votre poids.

Tendances actuelles en diététique

Bien sûr, les diététistes ne sont pas tous les mêmes. Nous offrons une pléthore de perspectives et d’approches à la thérapie nutritionnelle. Alors que certains ne jurent que par le comptage des calories, d’autres empruntent une voie anti-régime et enseignent à leur clientèle la liberté alimentaire et l’alimentation intuitive.

Il y a actuellement un changement dans le monde de la diététique vers l’approche Health at Every Size (HAES), qui est promue par l’Association for Size Diversity and Health.

HAES reconnaît que la santé comporte de multiples facettes et que, quel que soit votre poids corporel, vous méritez de recevoir une expertise médicalement et nutritionnellement adaptée à vos besoins.

Si vous souhaitez consulter un diététiste ou un nutritionniste, il est conseillé de faire des recherches approfondies sur les experts de votre région pour déterminer si vous êtes un bon partenaire.

Pendant mes études de maîtrise aux États-Unis, j’ai guéri le mal du pays avec des repas traditionnels.

Callaloo – purée d’épinards, gombo, citrouille et assaisonnements verts – avec du poulet cuit au four et une tarte aux macaronis est mon repas réconfortant préféré.

Si j’ai besoin d’un repas rapide pour le dîner ou le petit-déjeuner, ma routine comprend du pain de grains entiers, des œufs brouillés ou des saucisses, des légumes sautés comme le brocoli ou le bok choy et/ou des fruits.

Les autres repas que j’apprécie sont le pelau mentionné précédemment, le duvet d’huile et le roti au poulet au curry.

Bien que j’aime les fruits comme collation, je grignote également des mélanges montagnards, du chocolat noir ou au lait, des tranches de pomme avec du beurre de cacahuète et du yogourt.

J’achète occasionnellement des friandises locales comme la boule de tamarin (une friandise sucrée et épicée à base de tamarin), le kurma (une collation croustillante à base de farine avec du gingembre) et la boule de benne (à base de graines de sésame et de mélasse).

De plus, je fais des jus de fruits frais et des smoothies à la maison pour les boire le matin.

Mon jus préféré

Voici ma recette de base de jus de fruits frais (pour une personne):

  • 1 petite pomme gala
  • 1 carotte moyenne
  • 3 branches de céleri
  • 1 petite betterave
  • 1/4 pouce (0,5 cm) de gingembre
  • 1 concombre moyen

Jus, versez et dégustez.

Mon fils de 3 ans adore cuisiner (n’importe quelle excuse pour jouer avec de l’eau, vraiment) et — bonus ! — avoir une discussion avec lui sur la nourriture est assez facile.

Il nous rejoint dans la cuisine et aime hacher les aliments, ajouter des éléments dans le presse-agrumes, remuer la casserole et servir la nourriture. Il est également très habile lorsqu’il s’agit de casser des œufs – pas de coquilles !

À l’aide d’une assiette divisée avec des images de groupes d’aliments (un peu comme celui-ci) a été sa première introduction aux portions alimentaires et au concept d’assiette équilibrée.

Lui faire choisir les fruits, les légumes, les céréales et les protéines qu’il voulait lui a donné de l’autonomie tout en l’impliquant dans son repas.

Parmi les autres approches créatives que nous avons adoptées, citons la création de timbres de fruits et légumes pour nos séances d’art et d’artisanat à domicile, ainsi que la présentation à notre tout-petit de la variété de fruits et légumes de saison à Trinité-et-Tobago.

Ses collations comprennent du yaourt, des fruits frais, des biscuits, des chips, du chocolat et parfois du jus.

Les diététistes sont aussi humains.

Pourtant, les idées fausses sur ma profession, ainsi que sur une alimentation saine, conduisent à un examen minutieux par les membres de la famille si je grignote autre chose que des fruits ou des légumes, ou si mon poids augmente un peu.

C’est hilarant – mais aussi révélateur de la montagne de détresse causée par la culture diététique à laquelle les diététiciens et les nutritionnistes doivent faire face.

En réalité, j’aime parfois manger juste pour le plaisir et j’ai appris à détacher ma moralité et mon estime de soi des aliments. Par conséquent, je mange sans culpabilité.

Cela ne signifie pas que je mange trop d’aliments à calories vides, mais plutôt que j’ai trouvé mon point idéal pour apprécier ce que je mange tout en atteignant mes objectifs de santé – et ce, sans obsession alimentaire.

Mais permettez-moi d’être clair – une alimentation saine n’a pas de look particulier. Ce n’est pas un concept en noir et blanc, surtout si l’on considère les aliments culturels.

Bien que les plats traditionnels à une casserole de Trinité-et-Tobago ne soient pas reflétés dans MyPlate de l’USDA ou dans les notions occidentales conventionnelles de repas équilibrés, ils sont riches en nutriments, délicieux et conviennent parfaitement à une alimentation saine.

Dans l’ensemble, une alimentation saine doit être basée sur vos propres goûts et préférences alimentaires.


Avec l’aimable autorisation d’Ambre Charles

Amber Charles est nutritionniste en santé publique et diététiste agréée (RD) basée à Trinité-et-Tobago. Elle est titulaire d’une maîtrise de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et se passionne pour la diversification de l’éducation nutritionnelle et l’amélioration de l’accès à l’expertise nutritionnelle au sein de la diaspora caribéenne.

Avec une approche « la nourriture est un médicament », Amber aspire à devenir une diététiste fonctionnelle et intégrative et a consacré un espace à cette poursuite sur son blog, The Cultural Dietitian.



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