Qu'est-ce que l'orientation sexuelle OCD (SO-OCD) ?  Les médecins expliquent

Qu’est-ce que l’orientation sexuelle OCD (SO-OCD) ? Les médecins expliquent


Samantha Mash

J’étais assis dans le bureau de mon thérapeute à Brooklyn, répondant à ses questions d’un test de diagnostic de TOC, quand il m’a demandé quelque chose de particulièrement inattendu.

« Avez-vous des pensées homosexuelles ?

Ai-je des pensées homosexuelles ? Au cours du diagnostic, on m’a posé un certain nombre de questions étranges, notamment sur mes habitudes d’hygiène, si j’ai tendance à visualiser des scénarios violents et si je crois que les nombres ont une signification magique. Mais cette question semblait complètement hors du champ gauche – et en tant que femme bisexuelle, j’étais plus qu’un peu offensée.

Sur le moment, cependant, j’en ai ri, rappelant à mon thérapeute que j’étais bisexuel et que j’avais donc manifestement des pensées homosexuelles. (Lui, pour mémoire, était gay et lisait simplement la question sur un formulaire de diagnostic officiel.) Mais des années plus tard, quand j’ai pensé à cette question maladroitement formulée, j’ai finalement pu reconstituer ce qui, exactement, c’était supposé à dépister. Plus étrange encore, j’ai réalisé que le problème qu’il était censé résoudre était en fait un problème avec lequel je me débattais depuis des années – un problème que j’avais supposé n’être qu’un questionnement sur l’identité sexuelle.

Bien qu’il ne soit pas aussi connu que les sous-ensembles de TOC comme le TOC de contamination (une peur obsessionnelle des germes et des infections) ou le comptage et la commande compulsifs, le TOC d’orientation sexuelle (SO-OCD) est une manifestation très réelle et très douloureuse du TOC qui est estimée affliger à propos de 10 à 12 pour cent des patients atteints de TOCdit la psychologue clinicienne Simone Leavell-Bruce, PsyD. Le TOC affectant jusqu’à 3 millions d’adultes aux États-Unis, il est possible que de 300 000 à 375 000 personnes souffrent de SO-OCD.

Et ce nombre pourrait facilement être un sous-dénombrement. « Les obsessions sexuelles sont sous-déclarées parce qu’elles sont taboues. Ces taux sont donc probablement plus élevés », explique le Dr Leavell-Bruce. De plus, certains thérapeutes opèrent avec une compréhension limitée de ce à quoi ressemble le SO-OCD sous toutes ses formes, ce qui peut signifier qu’ils le manquent, comme j’en ai fait l’expérience de première main. Bien que j’aie été correctement diagnostiqué avec un TOC, mon sous-ensemble SO-OCD n’a pas été signalé car le diagnostic n’a pas pris en compte la possibilité d’un SO-OCD au-delà des « pensées homosexuelles », ce qui n’était pas pertinent pour moi. Si la question avait été plus ouverte – demandant par exemple si j’avais déjà eu des doutes sur mon orientation sexuelle – il y a plus de chances qu’elle ait été signalée ; l’intensité et la qualité de ces pensées ressemblaient exactement à mes autres obsessions du TOC.

Qu’est-ce que le TOC d’orientation sexuelle (SO-OCD) ?

Jusqu’à très récemment, le SO-OCD était généralement appelé « TOC homosexuel » (HOCD) ou « TOC gay » et on pensait qu’il affectait spécifiquement les personnes hétérosexuelles.

Bien qu’il soit difficile de déterminer le moment exact où SO-OCD est devenu le terme le plus accepté, le Dr Leavell-Bruce se souvient que HOCD était couramment utilisé vers 2013, vers le début de sa pratique. Et tandis que les personnes hétérosexuelles ont longtemps été considérées comme les principales victimes du SO-OCD – d’où la question sur les « pensées homosexuelles » qui a surgi lors de mon diagnostic – le SO-OCD peut affecter n’importe qui, quel que soit son sexe ou son orientation sexuelle, et peut se développer à tout âge. . “Il s’agit de [a fear of] vivre un mensonge ou être une fraude », explique le Dr Leavell-Bruce, notant que la peur peut se manifester de différentes manières, selon la personne.

Même le clinicien le plus expérimenté peut avoir du mal à faire la distinction entre un questionnement d’identité sain et un TOC, déclare Terence Ching, PhD, associé postdoctoral à la Yale OCD Research Clinic. Mais la distinction fondamentale est la suivante : lorsqu’une personne souffre de SO-OCD, les réflexions sur son orientation sexuelle entraînent “beaucoup de détresse”, explique Ching. Cette détresse déclenche une envie immédiate de se débarrasser de la pensée – en racontant votre histoire sexuelle, en évitant tout ce qui a suscité la pensée, en effectuant un rituel ou une autre contrainte.

Emma Gordon, une femme hétéro de 41 ans atteinte de SO-OCD, a passé plusieurs années paralysée par la peur d’être lesbienne, même si elle sait qu’elle n’est pas intéressée par une relation avec une autre femme. “J’ai peur chaque fois que je me dispute avec mon partenaire et que je commence à me demander si les hommes sont faits pour moi ou non”, dit-elle, notant que les précédentes relations ratées avec les hommes n’ont fait qu’alimenter le feu SO-OCD.

Mais pour moi, SO-OCD a semblé un peu différent. En tant que femme bi, j’avais peur de mentir sur mon homosexualité et d’être finalement révélée comme une femme hétéro qui essayait juste d’attirer l’attention.

“Les obsessions sexuelles sont sous-déclarées parce qu’elles sont taboues.”

Erica*, 23 ans, est aussi bi, mais dans son cas, le SO-OCD s’est manifesté d’une manière différente. “J’avais peur d’être lesbienne, pas bisexuelle, parce que je ne voulais pas quitter mon petit ami.”

Certaines de ces peurs peuvent ressembler à un questionnement typique sur l’identité sexuelle. Et il est normal que les gens se demandent parfois si leur identité pourrait être plus large qu’on ne le pensait auparavant, ou qu’ils réévaluent complètement leurs attractions, dit Ching. Mais alors qu’une personne qui pose des questions peut ressentir de la honte ou de l’anxiété à propos de son identité, cela est généralement mêlé de curiosité et de plaisir. en revanche, les personnes atteintes de SO-OCD ne tirent aucune joie de leurs pensées intrusives.

Et SO-OCD ne mène à aucune révélation ou découverte de soi. Au lieu de cela, il piège les gens dans une boucle sans fin, où des pensées obsessionnelles sur leur identité sexuelle alimentent un comportement compulsif qui sert à intensifier davantage les obsessions, sans aucun soulagement en vue.

Dans mon cas, ces compulsions comprenaient une «révision mentale», dans laquelle je me forçais à réfléchir aux différentes femmes avec lesquelles je sortais et pour qui j’avais le béguin dans l’espoir de «prouver» mon homosexualité à moi-même.

Dans le cas de Gordon, une peur extrême d’être perçue comme lesbienne l’a amenée à éviter d’être avec d’autres femmes, même des amies proches. D’autres compulsions courantes incluent la recherche de réconfort (c’est-à-dire demander à plusieurs reprises à des partenaires ou à des amis s’ils sont sûrs que vous êtes gay/hétéro/bi), vous exposer au « mauvais » type de contenu érotique afin de voir si vous êtes excité , ou effectuer un rituel destiné à vous empêcher de changer d’identité.

fierté de la santé des femmes

Samantha Mash

Si vous avez SO-OCD, vous n’avez pas à souffrir en silence.

La thérapie d’exposition et de prévention rituelle (ERP) est un traitement incroyablement efficace du TOC qui s’est avéré très efficace avec le SO-OCD. Environ 50 % des patients atteints de TOC bénéficient de l’ERP seulsans traitement ou médicament supplémentaire requis, selon une étude de 2005 en Le Journal américain de psychiatrie. “Le nom lui-même décrit le traitement”, explique Ching. Voici comment cela fonctionne : un thérapeute expose son patient aux pensées, objets ou situations dont il a peur – dans ce cas, l’idée que son orientation sexuelle change – puis l’empêche de se tourner vers les compulsions sur lesquelles il s’appuie pour apaiser.

Bien que l’ERP doive être adapté à l’individu, certaines expositions potentielles incluent le fait de regarder des comédies romantiques ou de la pornographie mettant en vedette votre identité sexuelle redoutée, de passer du temps avec des personnes du genre qui vous inquiètent d’être attiré ou d’écrire des histoires dans lesquelles votre sexualité l’identité change de manière inattendue, le tout, de manière cruciale, tout en évitant de chercher à être rassuré par votre thérapeute, de vérifier si vous êtes excité ou d’effectuer des rituels qui, selon vous, empêcheront votre orientation sexuelle de changer.

“Au fil du temps, une exposition répétée à des situations redoutées vous permettrait de développer des idées alternatives autour de ces situations”, explique Ching. Une remarque importante : bien que l’ERP puisse sembler facile, ce n’est pas quelque chose que vous devriez essayer par vous-même, disent les experts. Dans de nombreux cas, cela peut être une expérience extrêmement pénible (environ un quart des patients abandonnent l’ERP parce que c’est si difficile et intrinsèquement anxiogène). Sans l’aide d’un professionnel qualifié, cela pourrait facilement aggraver vos symptômes.

“Je me forcerais à réfléchir aux différentes femmes avec lesquelles je suis sortie et pour lesquelles j’ai eu le béguin dans l’espoir de ‘prouver’ mon homosexualité à moi-même.”

Pour Erica, c’était un premier épisode de SO-OCD qui l’a finalement aidée à reconnaître son attirance pour les femmes et à devenir bi. “Je n’ai jamais eu peur d’être bi”, dit-elle, notant que ce n’était pas une attirance pour les femmes, mais perdant son attirance pour les hommes, qui a déclenché ses alarmes de panique. Que vous soyez hétéro, gay, bi ou autre chose, que vous luttiez contre le SO-OCD ou que vous remettiez simplement en question votre sexualité, vos réactions et vos désirs sont souvent vos guides les plus importants.

S’accorder à ceux-ci est, en fin de compte, ce qui m’a aidé. Au moment où j’ai réalisé que toutes mes inquiétudes paniquées à propos d’être hétéro étaient des TOC, j’avais suivi suffisamment de thérapie ERP et TOC pour savoir comment gérer les pensées. Au lieu de parcourir une liste de toutes les femmes avec lesquelles j’étais heureusement sortie, ou de penser à l’intensité de mon béguin pour les femmes, je me suis simplement concentré sur une seule vérité évidente. Les hétéros ne sont pas terrifiés à l’idée qu’ils pourraient être hétéros, Je me suis dit.

Peu importe à quel point mes pensées devenaient frénétiques, ma réponse émotionnelle offrait la perspicacité la plus importante de toutes. J’ai peur de perdre mon attirance pour les femmes parce que c’est si important pour moi. Si je n’étais pas attiré par les femmes en premier lieu, je ne m’en soucierais pas du tout.

*Certains noms ont été modifiés pour protéger la vie privée



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